Bitcoin Evolution erleben

Die Entwicklung des Bitcoin ist eine faszinierende Geschichte, die nachzeichnet, wie die digitale Währung zunächst als rebellischer Akt entstand und dann zu einer allgegenwärtigen Form der Bezahlung wurde.

Am 11. August 2011 veröffentlichte Satoshi Nakamoto das White Paper, mit dem er der Welt den Bitcoin offiziell vorstellte. In den fast sieben Jahren seither hat sich Bitcoin von einer Kuriosität in der Finanzwelt zu einer eigenständigen Form entwickelt, die fast die Hälfte aller Kryptowährungstransaktionen weltweit ausmacht.

Während sich die grundlegende Natur des Bitcoins nicht verändert hat, hat sich die Art und Weise, wie wir ihn nutzen, geändert. Vorbei sind die Zeiten, in denen man Bitcoins auf die altmodische Art und Weise kaufte und aufbewahrte: über ein Wallet. Wenn du heute mit Bitcoins handeln willst, musst du dich bei einer der vielen Krypto-Börsen anmelden, die mit der digitalen Währung handeln.

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In diesem Artikel erfahren wir, wie sich der Bitcoin von einer Kuriosität zu einer eigenständigen Form entwickelt hat und welche aufregenden Dinge die kommenden Projekte uns bringen werden.

Die Geburt von Bitcon

Es begann alles mit einem Tweet. Am 3. Januar 2008 startete der unerschrockene Twitter-Nutzer „@satoshi_nakamoto“ einen neuen Trend, indem er seine Follower fragte, ob sie sich eine virtuelle Währung wünschen würden. Am nächsten Morgen erreichte der Preis für einen Bitcoin 0,10 USD und verdreifachte sich damit innerhalb weniger Stunden fast.

Satoshis Tweet markierte den Beginn einer faszinierenden Reise, die mit dem Ziel begann, einen sicheren und einfachen Weg zu schaffen, Werte online auszutauschen. Der ursprüngliche Entwurf der Kryptowährung sah vor, dass neue Nutzerinnen und Nutzer abwarten sollten, da der Preis der digitalen Währung stark schwankte und innerhalb weniger Tage mal um mehrere Größenordnungen stieg und mal fiel. Als Reaktion auf diese Schwankungen schlug Satoshi Nakamoto ein neues Design für das Bitcoin-Netzwerk vor, das die Schaffung einer endlichen Anzahl von Bitcoins vorsah.

Satoshi Nakamoto veröffentlichte die erste Version der Bitcoin-Software im Jahr 2009 und begann kurz darauf, die Software in der realen Welt zu testen. Was folgte, war eine faszinierende Reise, bei der die Open-Source-Gemeinschaft rund um das Projekt zusammenarbeitete, um einen besseren und benutzerfreundlicheren Bitcoin zu entwickeln.

Bitcoins Weg zum Mainstream

In den Jahren seit seiner Erfindung hat der Bitcoin einen enormen Aufschwung erlebt, sowohl als Investment als auch als Währung. Im Sommer 2017 erreichte der Wert eines einzelnen Bitcoins ein Allzeithoch von mehr als 17.000 USD, bevor er wieder auf unter 7.000 USD fiel.

Trotz dieser großen Volatilität haben sich die Grundlagen von bitcoin nicht verändert und sind in vielerlei Hinsicht sogar noch stabiler geworden. Die „Blöcke“, in denen Transaktionen aufgezeichnet und mit Hilfe des Bitcoin-Protokolls verifiziert werden, haben eine konstante Größe von 1 MB und garantieren die Endgültigkeit der Transaktionen. Diese Hashing-Leistung wird von „Minern“ erbracht, die das System durch ihr Engagement bei der Verarbeitung von Transaktionen und der Aufrechterhaltung der Sicherheit des Netzwerks aufrechterhalten.

Auf der anderen Seite hat sich die Währung selbst weiterentwickelt, um den Bedürfnissen der heutigen Nutzer/innen zu entsprechen. Im Jahr 2011 gab es nur zwei Möglichkeiten, Bitcoins zu kaufen: 1) sie bei einer Börse direkt im Namen des Kontoinhabers zu erwerben oder 2) sie selbst zu schürfen. Heute kann man Bitcoin jedoch mit fast jeder gängigen Kreditkarte sowie mit verschiedenen anderen Mitteln wie Bargeld oder einer Prepaid-Visa- oder Mastercard kaufen. Das macht den Bitcoin für ein breiteres Publikum zugänglich und hat zweifellos zu seiner jüngsten Popularität beigetragen.

Aufstrebende Technologien auf Basis der Bitcoin-Technologie

Die größere Zugänglichkeit von Bitcoin hat nicht nur ein neues Publikum angesprochen, sondern auch zu einer explosionsartigen Entwicklung neuer Anwendungen und Einsatzmöglichkeiten geführt, die die Bitcoin-Technologie nutzen. Um nur ein paar Beispiele zu nennen,

  • Tether (USDT), ein Stablecoin in US-Dollar, der die stabile Integration von Fiat-Währungen ermöglicht;
  • Loop, eine dezentrale Börse für digitale Vermögenswerte;
  • Etheriom (ERI), eine dezentrale Plattform für Rechenleistung und Speicher; und schließlich,
  • CryptoKitties, ein dezentrales Spiel, bei dem Nutzer digitale Katzen besitzen und züchten können.
    • Diese und viele andere Produkte basieren auf dem Bitcoin-Protokoll und teilen dessen grundlegende Eigenschaften, vom öffentlichen Transaktionsregister, der Blockchain, bis hin zur dezentralen Verwaltung, die es Nutzern und Entwicklern ermöglicht, die Richtung des Projekts zu bestimmen.

      Die vielen Formen von Bitcoin

      Es ist wichtig zu wissen, dass Bitcoin zwar oft als „Kryptowährung“ bezeichnet wird, dieser Begriff aber nicht ganz richtig ist. In erster Linie handelt es sich bei Bitcoin um eine Blockchain, und zwar eine dezentrale. Das bedeutet, dass alle Kryptowährungen zwar auf dem gleichen Konzept beruhen, sich aber in der Art ihrer Entstehung und Verwaltung unterscheiden.

      Zweitens existieren derzeit nicht alle Formen von Bitcoin als eigenständige Währung. Das Lightning Network zum Beispiel, auf das wir gleich noch näher eingehen werden, ist eine Nebenkette, die die Abwicklung von Transaktionen mit Bitcoin-Bits ermöglicht. Die Transaktionen der Nebenkette werden mithilfe des Bitcoin-Protokolls aufgezeichnet und verifiziert, aber auf dem Lightning Network, einer separaten Blockchain, abgewickelt. Der Unterschied in der Funktionalität zwischen der Hauptkette und der Nebenkette ist vergleichbar mit dem Unterschied zwischen einem Bitcoin und einem Litecoin, wobei ersterer für die Aufzeichnung von Transaktionen und letzterer für die Abrechnung dieser Transaktionen verwendet wird.

      Bitcoins und die Zukunft des Zahlungsverkehrs

      Trotz der jüngsten Kurskorrektur steigt der Preis für einen einzelnen Bitcoin weiter an und liegt derzeit bei über 10.000 USD. Das hat dazu geführt, dass große Finanzinstitute und Einzelhändler auf die Kryptowährung aufmerksam geworden sind, die ein wachsendes Publikum anzieht und innovative Technologien ermöglicht. Im Oktober 2018 reihte sich American Express in die Liste der Unternehmen ein, die mit eigenen Teams an der Integration und Ausweitung der Nutzung von Bitcoin und anderen Kryptowährungen arbeiten.

      In einem Interview mit CNBC sagte Chris Larsen, CEO von Ripple, dass die Kryptowährungsmärkte in der Vergangenheit zwar starke Korrekturen erlebt haben, die zugrunde liegenden Trends und die Technologien, die sie antreiben, sich aber als langfristige Wachstumsmärkte für Unternehmen wie das seine erweisen.

      „Ich glaube, dass immer mehr Unternehmen diese [Kryptowährungen] als Zahlungsmittel nutzen werden, weil sie so viele Probleme für Käufer und Verkäufer lösen, besonders in einer Welt, in der Finanzinstitute nicht immer die kooperativsten Partner sind“, sagte er.

      Der Aufstieg der Kryptowährungen und der Technologien, die sie antreiben, ist offensichtlich. In den 12 Monaten zwischen April 2017 und März 2018 verzeichnete die Branche Kryptowährungstransaktionen im Wert von über 230.000.000 USD, was einem Anstieg von fast 41 Prozent entspricht. Und das ist noch nicht alles: Laut CoinMarketCap gibt es derzeit über 700 Kryptowährungen mit einer Marktkapitalisierung von über 100 Millionen USD. Dem gegenüber stehen nur eine Handvoll Coins – Bitcoin (BTC), Ethereum (ETH) und Litecoin (LTC) – die in Bezug auf die Marktkapitalisierung die Spitzenpositionen einnehmen.

      All das deutet darauf hin, dass das Interesse an Bitcoin und anderen Kryptowährungen bei großen Finanzinstituten und Unternehmen gestiegen ist, was wohl nichts Neues ist. Neu ist jedoch das Ausmaß, in dem diese Firmen die Entwicklung von Bitcoin zur Kenntnis genommen haben und wie er genutzt werden kann, um das globale Finanzsystem und die Art, wie wir heute Geschäfte machen, zu stören.

      Am 23. April 2019 veranstaltete die Boston Consulting Group Inc. (BCG) in Chicago, Illinois, USA, eine Kryptowährungskonferenz mit dem Titel „Crypto Futures“, um die zunehmende Rolle digitaler Währungen bei der Umwälzung von Industrien und der Umgestaltung unserer Geschäftsabläufe hervorzuheben.

      Auf der BCG-Website hieß es, die Konferenz solle „erkunden, wie führende Finanzinstitute, große Unternehmen und Risikokapitalgeber die Zukunft von Kryptowährungen sehen und was das für professionelle Investoren bedeutet“. Die Themen reichten von der „dezentralisierten Wirtschaft“ bis hin zu „Sicherheit und Regulierung“ mit Panels, an denen Branchenführer und Experten teilnahmen.

      Zusammenfassend lässt sich sagen, dass der Preis eines einzelnen Bitcoins allein im Jahr 2019 um mehr als 35 Prozent gestiegen ist, was ihn zu einer der Kryptowährungen mit der besten Wertentwicklung des Jahres macht. Das zeigt, dass das Interesse an Bitcoin vielleicht mehr als alles andere ungebrochen ist.

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